(Español mas abajo)

2023’s annual UN climate conference, COP 28, concluded last month in the UAE. Numerous developments emerged from the latest COP, including new pledges to scale up renewable energy and commitments to the loss and damage fund established at COP 27. While the conference ended with a call to transition away from fossil fuels, the proposed transition has been widely characterized as inadequate, leaving developing nations dependent on dirty energy sources without adequate support to make the transition to renewables. Moreover, climate scientists charge that this  so-called ‘transition’ has many hidden escape routes for big oil companies severely hindering any chance we have of meeting the 1.5? target. Prominently, Colombia, one of the largest coal and gas producers in Latin America, joined a bloc of nations calling for a Fossil Fuel Non-Proliferation Treaty seeking to establish a new international mechanism to manage a global and just transition away from fossil fuels. Absent from the UAE Consensus established in Dubai, however, was a clear path forward to break from fossil fuels.

Commitments made at the COP related to energy transition(s) and shifts in agriculture, forestry, land use and nature must also be approached with caution. As the ubiquitous use of the term ‘nexus’ implies, there are direct ties between food, energy and water. Limiting carbon emissions directly impacts communities/populations/ways of life, as much as it has implications for water. Speaking on the occasion of COP28, our colleague Pedro Arrojo-Agudo, UN Special Rapporteur on the Human Rights to Water and Sanitation, welcomed the general consensus on mitigation reduction but highlighted the importance of paying more attention to diets, food production and distribution and climate commitments that consider socio-environmental impacts that go beyond emission reductions to put people and rightsholders first. Highlighting the reality that 90% of all climate disasters are water-related, Arrojo called for more attention to just adaptation strategies, specifically those that go beyond emission reductions to address climate impacts on people living in communities and situations of greater vulnerability.

Recognizing what a transition from fossil fuels would look like, the COP proceedings continued to sideline substantive discussion of the implications for communities on the front lines of climate change – specifically communities who were invited to COP28 but not given a space to contribute, communities who were absent from the proceedings, and communities whose voices have been sidelined or ignored. What does the future look like for these communities without just inclusion, voice and consideration in climate governance, rapid emissions reduction or support to adapt to the already changing climate?

The launch of the loss and damage fund at COP28 stands as some acknowledgement of the disproportionate effects of climate change felt by communities in the Global South. Despite an increase in commitments led by the UAE and Germany, the United States, the world’s largest historical emitter, committed a mere USD $17.5 million. Momentum in pledges, however, is not enough as the fund remains woefully inadequate, with total commitments at a mere 0.2% of the annual needs of developing nations, and short of the 100 billion target set way back in 2009.

Serious consideration of these questions about what happens to communities that face climatic changes was all but absent from the discussion at COP28. One outcome, climate migration, is already underway with large-scale future migrations all but inevitable. Policies and frameworks that acknowledge and provide for the movement of people from areas that become inhospitable due to climate change–including physical temperature changes, soil degradation, drought, desertification and species loss, among many others–are urgently needed. Addressing these climate realities, both present and future, requires adequately funding adaptation and welcoming migrants and firm financial commitments to provide for their needs.

In spite of the need for concrete financial commitments and guarantees, from Northern countries especially, blended finance dominated COP28 discussions, situated as necessary to mobilize adequate levels of climate finance. Justified by the apparent lack of available public funds, blended finance seeks to attract private capital to climate-related investments. However, a growing body of research and experience indicates that blending is a predatory mechanism that previously has facilitated private sector access to food and water systems to the detriment of nearby communities and the broader public interest. Financing pledges that include “vulnerable” communities must uphold and respect food and water sovereignty and eschew onerous public sector financial obligations to Northern donors, and private corporations and finance.

Our comrade Dinesh Suna, with the World Council of Churches’ Ecumenical Water Network, attended COP28 and offered the following reflection, echoing many of these sentiments:

The final agreement of the COP28, known as the ‘UAE Consensus’ advocates transitioning away from fossil fuels by 2050. However, it falls short of the more decisive ‘phasing out of fossil fuels’ called for by many CSOs including the Ecumenical Water Network of the World Council of Churches. Despite this disappointment, it marks the first instance in 30 years, where a COP decision explicitly addresses reducing the use of all fossil fuels. COP28 also notably operationalized a Loss and Damage Fund, yet the financial commitments from governments have been underwhelming, falling far short of what is urgently required. Throughout COP28, the Ecumenical Water Network organized various activities, focusing on the water-food and climate nexus. At COP28, on the 10th December, which was dubbed as the water day at the COP, also marked the 3rd anniversary of water being registered in the stock exchange as a tradable commodity. Blue Communities around the world, including the WCC EWN [and with the support of the BPP] oppose the idea of using water for profit over water for life and launched a campaign to condemn this development.

Despite the collective optimism that emerges annually around the COP meetings, numerous broken commitments have resulted from previous conferences. Reflecting back on the latest COP and looking to the future, a number of things are clear. Adaptation must be fully funded, and we must go beyond loss and damage to deliver on climate reparations. We must consider how communities will be impacted as we reach and exceed the 1.5? threshold, developing robust climate adaptation strategies and migration frameworks where necessary. More fundamentally, we need divestment from and a rapid phase-out of fossil fuels with concrete commitments to a just, green transition. We must fight back against predatory financial interests profiting from climate action, including in the water sector, and embrace the principle of water for life and climate justice for all.

Rachel Woods is a second year Political Economy master’s candidate at Carleton University specializing in climate change. Her research examines Canadian social impact investments in rural Senegal, looking at food sovereignty and social reproduction.

 


 

El clima y el agua en crisis permanente: La AFF reflexiona sobre la COP 28 y mira al año que viene

La conferencia anual de la ONU sobre el clima, la COP 28, concluyó el mes pasado en los Emiratos Árabes Unidos. De la última COP surgieron numerosos avances, entre ellos nuevas promesas de aumentar las energías renovables y compromisos con el fondo para pérdidas y daños establecido en la COP 27. Aunque la conferencia concluyó con un llamamiento a abandonar los combustibles fósiles, la transición propuesta ha sido calificada de inadecuada, ya que deja a los países en desarrollo dependientes de fuentes de energía sucias sin el apoyo adecuado para realizar la transición a las energías renovables. Además, los científicos del clima denuncian que esta supuesta “transición” tiene muchas vías de escape ocultas para las grandes compañías petroleras, lo que obstaculiza gravemente cualquier posibilidad de cumplir el objetivo del 1,5?. Colombia, uno de los mayores productores de carbón y gas de América Latina, se unió a un bloque de naciones que reclaman un Tratado de No Proliferación de Combustibles Fósiles para establecer un nuevo mecanismo internacional que gestione una transición justa y global hacia el abandono de los combustibles fósiles. Sin embargo, el Consenso de los EAU establecido en Dubai no incluye un camino claro para abandonar los combustibles fósiles.

Los compromisos asumidos en la COP en relación con la transición energética y los cambios en la agricultura, la silvicultura, el uso de la tierra y la naturaleza también deben abordarse con cautela. Como implica el uso omnipresente del término “nexo”, existen vínculos directos entre los alimentos, la energía y el agua. Limitar las emisiones de carbono afecta directamente a las comunidades/poblaciones/formas de vida, tanto como tiene implicaciones para el agua. En su intervención con motivo de la COP28, nuestro colega Pedro Arrojo-Agudo, Relator Especial de las Naciones Unidas sobre los Derechos Humanos al Agua y al Saneamiento, acogió con satisfacción el consenso general sobre la reducción de la mitigación, pero destacó la importancia de prestar más atención a las dietas, la producción y distribución de alimentos y los compromisos climáticos que tienen en cuenta los impactos socioambientales que van más allá de la reducción de emisiones para dar prioridad a las personas y los titulares de derechos. Destacando la realidad de que el 90% de todos los desastres climáticos están relacionados con el agua, Arrojo pidió que se preste más atención a las estrategias de adaptación justas, en concreto a las que van más allá de la reducción de emisiones para abordar los impactos climáticos en las personas que viven en comunidades y situaciones de mayor vulnerabilidad.

Reconociendo cómo sería una transición desde los combustibles fósiles, los procedimientos de la COP siguieron dejando de lado el debate sustancial sobre las implicaciones para las comunidades en primera línea del cambio climático, concretamente las comunidades que fueron invitadas a la COP28 pero a las que no se les dio un espacio para contribuir, las comunidades que estuvieron ausentes de los procedimientos y las comunidades cuyas voces han sido marginadas o ignoradas. ¿Cómo será el futuro de estas comunidades sin una justa inclusión, voz y consideración en la gobernanza climática, una rápida reducción de las emisiones o apoyo para adaptarse al ya cambiante clima?

El lanzamiento del fondo para pérdidas y daños en la COP28 supone un cierto reconocimiento de los efectos desproporcionados del cambio climático que sufren las comunidades del Sur Global. A pesar del aumento de los compromisos encabezados por los EAU y Alemania, Estados Unidos, el mayor emisor histórico del mundo, se comprometió a aportar tan sólo 17,5 millones de dólares. Sin embargo, el impulso de las promesas no es suficiente, ya que el fondo sigue siendo lamentablemente inadecuado, con un total de compromisos de apenas el 0,2% de las necesidades anuales de los países en desarrollo, y por debajo del objetivo de 100.000 millones fijado en 2009.

En los debates de la COP28 no se trataron seriamente estas cuestiones sobre lo que les ocurre a las comunidades que se enfrentan a cambios climáticos. Una de las consecuencias, la migración climática, ya está en marcha y las futuras migraciones a gran escala son prácticamente inevitables. Se necesitan urgentemente políticas y marcos que reconozcan y prevean el traslado de personas desde zonas que se vuelven inhóspitas debido al cambio climático, incluidos los cambios físicos de temperatura, la degradación del suelo, la sequía, la desertificación y la pérdida de especies, entre muchos otros. Para hacer frente a estas realidades climáticas, tanto presentes como futuras, es necesario financiar adecuadamente la adaptación y la acogida de los migrantes, así como compromisos financieros firmes para cubrir sus necesidades.

A pesar de la necesidad de compromisos y garantías financieras concretas, procedentes especialmente de los países del Norte, la financiación mixta dominó los debates de la COP28, situada como necesaria para movilizar niveles adecuados de financiación climática. Justificada por la aparente falta de fondos públicos disponibles, la financiación mixta pretende atraer capital privado a las inversiones relacionadas con el clima. Sin embargo, un creciente número de investigaciones y experiencias indican que la financiación mixta es un mecanismo depredador que en el pasado ha facilitado el acceso del sector privado a los sistemas alimentarios y de agua en detrimento de las comunidades cercanas y del interés público en general. Los compromisos de financiación que incluyan a las comunidades “vulnerables” deben defender y respetar la soberanía alimentaria y del agua y evitar las onerosas obligaciones financieras del sector público con los donantes del Norte y las empresas y finanzas privadas.

Nuestro compañero Dinesh Suna, de la Red Ecuménica del Agua del Consejo Mundial de Iglesias, que asistió a la COP28, se hizo eco de muchos de estos sentimientos, que se resumen en la siguiente reflexión: 

El acuerdo final de la COP28, conocido como el “Consenso de EAU”, aboga por la transición hacia el abandono de los combustibles fósiles para 2050. Sin embargo, se queda corto respecto a la decisiva  “eliminación progresiva de los combustibles fósiles”, solicitada por muchas organizaciones de la sociedad civil, incluida la Red Ecuménica del Agua del Consejo Mundial de Iglesias. A pesar de esta decepción, es la primera vez en 30 años que una decisión de la COP aborda explícitamente la reducción del uso de todos los combustibles fósiles. La COP28 también puso en marcha un Fondo de Pérdidas y Daños, aunque los compromisos financieros de los gobiernos han sido decepcionantes, muy por debajo de lo que se necesita urgentemente. A lo largo de la COP28, la Red Ecuménica del Agua organizó diversas actividades centradas en el nexo entre agua, alimentos y clima. En la COP28, el 10 de diciembre, que fue bautizado como el día del agua en la COP, también se recordó el 3er aniversario del registro del agua en la bolsa como mercancía comercializable. Las Comunidades Azules de todo el mundo, incluida la REDA del CMI [y con el apoyo de la AFF] se oponen a la idea de utilizar el agua con fines lucrativos por encima del agua para la vida y lanzaron una campaña para condenar este hecho.

A pesar del optimismo colectivo que surge cada año en torno a las reuniones de la COP, de las conferencias anteriores se han derivado numerosos compromisos incumplidos. Reflexionando sobre la última COP y mirando al futuro, hay varias cosas claras. La adaptación debe financiarse íntegramente, y debemos ir más allá de las pérdidas y los daños para ofrecer reparaciones climáticas. Debemos considerar cómo se verán afectadas las comunidades a medida que alcancemos y superemos el umbral del 1,5?, desarrollando estrategias sólidas de adaptación al clima y marcos de migración cuando sea necesario. Y lo que es más importante, necesitamos la desinversión y una rápida eliminación de los combustibles fósiles con compromisos concretos para una transición justa y ecológica. Debemos luchar contra los intereses financieros depredadores que se benefician de la acción climática, incluso en el sector del agua, y adoptar el principio de agua para la vida y justicia climática para todos.

Rachel Woods cursa el segundo año del máster en Economía Política de la Universidad de Carleton y se especializa en cambio climático. Su investigación examina las inversiones canadienses de impacto social en las zonas rurales de Senegal, analizando la soberanía alimentaria y la reproducción social.



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